Valle de Loira

Valle de Loira, la franja de castillos

Si eres amante de los castillos y la vida de la realeza entonces esta región en el centro de Francia deberá estar incluida en tu itinerario por el país. El Val de Loire o Valle de Loira en español es una franja en Francia considerada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO gracias a la historia y cultura que encierra. Antiguamente fue elegida por muchos reyes y artistas como lugar de residencia gracias a su tranquilidad y hermosos paisajes.

El Valle de Loira cuenta con 21 castillos construidos en su mayoría entre el siglo XV y XVI, repartidos a lo largo de la zona que puedes visitar. La mayoría de los castillos están ubicados a un lado del Río Loira ya que en su época eran usados como casas residencias a diferencia de otros castillos en Francia que eran usados como defensa de cierto territorio.

Una de las formas más populares para recorrer y conoces la zona es en bicicleta pues el Valle de Loira cuenta con alrededor de 800 kilómetros acondicionados y con señalamientos para que el viajero tenga un recorrido seguro y placentero. Antes de andar por alguna ruta intenta ver un mapa o, mejor, lleva un mapa contigo por si llegas a perderte ya que en ocasiones las rutas pueden ser confusas.

A lo largo de toda la franja existen ciudades principales como Angers, Tours, Amboise, Blois u Orléans que también puedes visitar para conocer un poco más de la región, así como para probar la comida local, famosa entre los franceses. Si te quedas a pasar la noche en alguna de estas ciudades te recomiendo salir por la tarde y noche a caminarlas para descubrir un poco la esencia bohemia y tranquila de la zona.

¿Cómo llegar a Val de Loire?

Para llegar a la región lo hice desde Nantes en un autobús bastante cómodo que duró unas 2 horas y media, cruzando varias ciudades como Angers. Los autobuses en Francia son bastante seguros y cómodos por lo que es una buena opción para desplazarte, un poco tardados en ocasiones, pero el precio es sumamente bueno inclusive comprándolos el mismo día.  El costo será de entre 7€ y 12€ dependiendo el horario y la compañía con la que realices el viaje.

También puedes llegar desde Paris, por la estación Montparnasse que en 1 hora y 15 minutos te lleva hasta tours. El precio es relativamente barato, por lo que moverte en tren hacia Paris es una buena opción. El precio por persona es de 15€ comprándolo con anticipación.

¿Cuándo ir a Val de Loire?

Se recomienda visitar la zona entre los meses de abril a junio y septiembre a octubre que es cuando mejor clima se tiene, además de menos gente ya que la zona suele ser muy popular entre los viajeros que recorren Francia en búsqueda de visitar diferentes castillos. El clima en la región suele ser frío, incluso en verano, las temperaturas no alcanzan las máximas que se tienen en otras ciudades francesas.

La región es muy húmeda y la lluvia está repartida durante todo el año, aunque agosto suele ser el mes más seco. Sin embargo, las estadísticas indican que 111 días a lo largo del año presentarán lluvia por lo que ve preparado en caso de ser así. Durante mi viaje a la región me tocaron días de lluvia y, aunque no duraba todo el día, sí era complejo puesto que recorrí el valle en bicicleta y eso hizo que me mojara en varias ocasiones; parte de la experiencia en la región.

¿Qué hotel reservar en Val de Loire?

Decidí hospedarme en la ciudad de Tours ya que era la ciudad a la que era más fácil llegar en tren y autobús, así como una de las mejores ubicadas para visitar en bicicleta los castillos pues cuenta con caminos bien marcados para transportarte en dos ruedas.

Hotel de Rosny

El hotel se encuentra literalmente a lado de las vías del tren por lo que llegar a él caminando es muy sencillo. Aunque se encuentra en las afueras del centro principal de la ciudad, caminar hacia él te tomará no más de 15 minutos.

El hotel parece viejo y los cuartos son bastante sencillos, probablemente no sea la mejor opción si buscas comodidad y un hotel un poco más nuevo, sin embargo, la ecuación precio calidad del lugar es bastante buena. El cuarto no es muy cómodo que digamos, algo pequeño, pero bastante limpio.

 En la entrada del hotel podrás encontrar información de tours, renta de bicicletas y los diferentes castillos que se encuentran a lo largo del valle. El desayuno está incluido y, aunque no es abundante da para calmar el hambre de la mañana. Si llegas antes de la hora de check in o te vas después, en el lobby existen unos lockers que te podrán prestar para dejar tus pertenencias, así como sanitarios en caso de que los necesites usar.

¿Cuántos días ir a Val de Loire?

Dependerá de cuántos castillos quieras visitar, sin embargo, cuando se visitan más de cinco todos te parecen iguales e incluso, te llegas a aburrir por lo que con 2 días completos en la zona te bastará para visitar unos 5 castillos con tranquilidad, aunque bastante esfuerzo. Si llevas coche entonces quizá con 1 día y medio sea más que suficiente para visitarlos.

Ahora que si deseas visitarlos todos entonces puedes quedarte unos 5 días e irte moviendo entra las diferentes ciudades para ganar tiempo. Es relativamente fácil moverte entre ellas en bicicleta, aunque si llevas maletas, un coche o viaje autobús será necesario.

¿Qué actividades realizar en Val de Loire?

Recorrido en bicicleta

Mucha gente opta por recorrer el Valle de Loira en bicicleta puesto que la experiencia es mejor ya que cruzarás campos, carreteras y muchos lugares que no podrás visitar si lo haces en automóvil. La zona cuenta con diferentes caminos bien trazados para bicicletas y, aunque parece sencillo, la realidad es que no lo es. Para recorrer los castillos deberás tener una condición bastante buena y ser bastante hábil manejando una bicicleta ya que habrá porciones del camino en donde tendrás que ingresar a una carretera con varios coches a alta velocidad.

En general, el trayecto se disfruta bastante pues pocas veces tendrás la oportunidad de recorrer un valle francés en bicicleta. Hay algunas ciudades que cuentan con tren en las que podrás subir tu bicicleta por si llegas a cansarte o empieza a llover. El costo de la bicicleta es de unos 15€ por día e incluye casco, candado y, en ocasiones, un paquete de herramientas como precaución.

Esta actividad no la recomiendo para todas las personas ya que, aunque en el mapa parezca que las ciudades y castillos están relativamente cerca, la mayoría de los caminos suelen tener pendientes que cansan. Normalmente cada castillo estará a una hora o más en bicicleta por lo que tendrás que pedalear bastante. Originalmente mi plan era visitar entre 5 y 6 castillos, sin embargo, al ser trayectos tan pesados, sólo pude visitar 3 castillos y 1 por fuera.

No olvides llevar suficiente agua, ropa para ejercicio, bloqueador o gorra y algo de comida para agarrar energía después de la pedaleada.

Castillo de Villandry

Este fue el primer castillo que visité y en el trayecto me di cuenta que no iba a poder visitar todos los que originalmente tenía planeados pues, aunque el trayecto es relativamente sencillo, el camino en bicicleta me confundió y acabe yéndome por otro lado para 1 hora después darme cuenta que lo había hecho mal al entrar a una autopista llena de carros. El castillo se encuentra a 19 kilómetros de Tours por lo que el trayecto normal en bicicleta dura poco más de 1 hora.

Si te gustan los jardines, entonces este castillo es para ti. Con su estilo renacentista, su huerto y jardines, el castillo de Villandry se vuele muy atractivo para la vista. Incluso hay quien afirma que este es el jardín más visitado de toda Francia. Los famosos jardines se encuentran divididos en cuatro áreas, el jardín ornamental, el jardín de las hierbas, el jardín del agua con fuentes y estanques y el huerto con su mezcla de frutas y verduras que le dan un toque de color especial. El recorrido por el castillo te ofrecerá vistas desde lo alto de los jardines para admirar sus formas y colores desde diferentes ángulos.

Los jardines están abiertos durante todo el año mientras que el castillo permanece cerrado entre el 14 de noviembre y 16 de diciembre. Los horarios varían por temporada, sin embargo, normalmente abre a las 9:00 a.m. y cierra entre 5:00 p.m. y 6:30 p.m. Existen dos tipos de precio, para visitar el castillo y los jardines el costo es de 10.50€ y para visitar sólo los jardines 6.50€, ahora que, si quieres una audioguía para entender mejor la historia del lugar, el costo es de 4€ adicionales.

Ubicación: Google Maps

Castillo de Chenonceau

Probablemente uno de los castillos más bellos que encontrarás en todo el Valle de Loira, debido a su arquitectura y a los arcos con los que cuenta por donde pasa el río. El castillo está ubicado a 33 kilómetros de la ciudad de tours y el trayecto cuenta con varias pendientes por lo que la duración estimada es de 1 hora 45 minutos.

Actualmente, este castillo es el segundo más visitado en Francia, después del castillo de Versailles por lo que prepárate para coincidir con más personas. El castillo encierra en sus paredes historias dignas de cualquier libro pues en sus épocas fue administrado por mujeres como Diana de Poitiers y Catalina de Médicis. El castillo cuenta con varias salas que podrás visitar además de obras de arte de los más grandes pintores a la vista de todos. Al igual que varios castillos de la zona, el de Chenonceau cuenta con varios jardines que puedes ser visitados, así como granjas y hasta un laberinto de más de 1 hectárea.

Al igual que todos los castillos de la zona, el de Chenonceau tiene horarios dependiendo de la época del año. Normalmente abre entre 9:00 y 9:30 a.m. y cierra entre 5:00 y 8:00 p.m. El precio es de 13€ e incluye la entrada al Castillo, los Jardines, la Galería de Cúpulas y la Galería de las Carrozas. Por 4€ más podrás contar con una audioguía explicativa del lugar.

Ubicación: Google Maps

Clos-Lucé

Ubicado a unos 15 kilómetros del Castillo de Chenonceau, es ideal para ser visitado después de éste. El trayecto en bicicleta te tomará poco menos de 1 hora y el recorrido es realmente bello por una carretera rodeada por el bosque prácticamente vacía. El regreso a Tours te tomará alrededor de 1 hora y media pues se recorren poco más de 27 kilómetros a lo largo del Río Loira.

El castillo de Clos-Lucé es también conocido como el Castillo de Leonardo Da Vinci puesto que el famosos artista e inventor la tuvo de residencia durante los tres últimos años de su vida. Arquitectónicamente hablando este castillo no es tan llamativo como muchos otros de la zona, sin embargo, encierra en él interés por el artista y sus obras. Durante el recorrido podrás visitar los espacios en donde Da Vinci vivía como su cuarto, cocina y otros espacios sumamente interesantes. Incluso hay una zona dentro del castillo en donde se exhiben algunos videos y reproducciones de los inventos de Leonardo. No dejes de recorrer el jardín ya que en él también hay varios inventos en tamaño real que podrás usar.

Los horarios son por temporada, abriendo entre 9:00 y 10:00 a.m. y cerrando entre 5:00 y 6:00 p.m. aunque la taquilla cierra una hora antes del cierre del lugar. El castillo permanece abierto durante todo el año a excepción del 25 de diciembre y 1 de enero. Los precios también varían dependiendo la temporada por lo que si lo visitas en temporada alta (1 de marzo al 15 de noviembre) el precio por persona será de 15€, mientras que en temporada baja (16 de noviembre a 28 de febrero) el precio será de 13€.

Ubicación: Google Maps

 

 

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